Quando nel web si cercano informazioni sull’argomento Finasteride e Capelli, che siano siti specifici, forum o blog tipo questo che state leggendo, si trovano le notizie più svariate e talvolta anche in netta contraddizione tra loro. Questo può creare estrema confusione in coloro che per la prima volta affrontano il problema e creare dubbi, ansie e suggestioni in individui particolarmente sensibili.

In questo articolo cercherò di dare le risposte alle domande più richieste, basandomi su studi seri ed attendibili e, cosa non da poco, sul fatto che la sto testando sulla mia pelle da oltre 2 anni aggiornando la situazione nell’articolo Cura calvizie: il mio caso personale.

Cenni storici 

cenni storici finasteride

Dato che l’argomento di questo articolo riguarda solo il campo finasteride e capelli, non mi dilungherò in una analisi storica approfondita, però alcuni cenni è giusto farli. Se trovate noiosa questa parte, andate pure alla sezione successiva 😉

Inizialmente questo farmaco era stato pensato per contrastare l’ipertrofia prostatica benigna (IPB), una patologia della prostata anch’essa imputabile ad un eccesso di ormone DHT.

Tale dipendenza della IPB dal diidrotestosterone fu determinata grazie agli studi della proffessoressa Julianne Imperato-McGinley che nel 1974 iniziò una ricerca su un gruppo di bambini ermafroditi dei caraibi per determinare le cause del loro anomalo sviluppo sessuale dato che nascevano con gli organi di entrambi i sessi per poi sviluppare quello maschile al momento della pubertà. Chi fosse interessato allo studio pubblicato nel 1997 può consultare il link Male pseudohermaphroditism due to steroid 5-alpha-reductase deficiency, però non approfondirò in questa sede poiché non ha molto a che fare con la calvizie androgenetica.

Sintetizzando si determinò che la causa di queste anomalie legate allo sviluppo sessuale fosse proprio una mutazione genetica che provocava una scarsa presenza di alfa 5 reduttasi e di conseguenza una carenza del DHT.

Ad attirare l’attenzione dell’azienda statunitense Merck, nella persona dell’allora capo ricerche P. Roy Vangelos fu però un particolare: gli studi della McGinley avevano rilevato che tutti gli individui con quella mutazione genetica risultavano avere una prostata di molto più piccola rispetto alla media. Era quindi verosimile ipotizzare che il fosse un eccesso di dht, o un aumentata sensibilità dei recettori, a provocare l’ingrossamento benigno della prostata.

Alla fine degli anni 70, sulla base di questi studi, si iniziò quindi lo studio di un farmaco in grado di inibire la alfa 5 reduttasi di tipo 2 (maggiormente presente nella prostata e nei follicoli piliferi) allo scopo di trattare le persone che soffrivano di Ipertrofia Prostatica Benigna.

Fu cosi che la Merck sintetizzò la Finasteride ed ottenne l’approvazione dalla FDA per la cura della IPB con il dosaggio di 5mg. Era il 1992 e per la prima volta venne messo in commercio Proscar coperto da brevetto fino al 2006. In italia l’uso di Proscar fu autorizzato a partire dal 1997

Finasteride e Capelli: nasce Propecia

Ed ora arriviamo alla parte che certamente interessa di più coloro che si trovano in questo sito, ossia l’utilizzo di finasteride per la cura dell’alopecia androgenetica. Fin dalle fasi sperimentali del dosaggio di 5 mg per la cura della ipertrofia prostatica, si notava nella maggior parte degli individui un miglioramento della qualità dei capelli e in alcuni casi anche di recuperi notevoli anche in soggetti colpiti da calvizie comune. Questo unito alle teorie che dagli anni 70 vedevano il DHT come causa principale dell’alopecia androgenetica, fece pensare alla Merck di proporre un prodotto a base di finasteride ma ad al dosaggio specifico di 1mg, più basso quindi rispetto ai 5mg di Proscar, ma idoneo ad inibire la formazione di diidrotestosterone in individui colpiti da calvizie maschile.

Nel 1997 viene quindi approvato dalla Food and Drugs Administration (FDA) e commercializzato Propecia 1 mg la cui vendita in Italia fu autorizzata a partire dal 1999. Propecia è stato sotto brevetto fino al 2013 e pertanto era impossibile trovare sul mercato dei generici a dosaggio 1mg.

Finasteride: come agisce?

Finasteride, come visto nell’articolo relativo alle Terapie Farmacologiche Ufficiali, fa parte della categoria dei farmaci anti androgeni e agisce bloccando l’enzima alfa 5 reduttasi inibendo quindi la conversione del testosterone in DHT. Tale ormone è la principale causa della miniaturizzazione dei follicoli piliferi nell’alopecia androgenetica. Tuttavia di alfa 5 reduttasi non ne esiste un unico tipo, bensì 2 isoforme:

  1. alfa 5 reduttasi tipo 1: produce circa il 30% del DHT circolante, NON è presente nei follicoli piliferi e si trova in prevalenza in:
    • cervello
    • ghiandole sebacee del cuoio capelluto e del viso
    • pelle di petto e schiena
    • fegato
    • ghiandole surrenali
    • reni
    • tessuto adiposo.
  2. alfa 5 reduttasi tipo 2: produce circa il 60% del DHT circolante e si trova in prevalenza in:
    • prostata
    • follicoli piliferi di barba e capelli
    • vescicole seminali
    • cuoio capelluto
    • Inoltre come la isoforma 1 si trova anche in:
    • pelle del petto
    • fegato
    • tessuto adiposo
5 alfa reduttasi localizzazione

Come accennato finasteride è un inibitore azosteroideo della alfa 5 reduttasi di tipo 2 che si trova in larga parte in prostata e follicoli piliferi dello scalpo. Inibendo l’enzima impedisce quindi la conversione del testosterone in diidrotestosterone frenando quindi quella che è la causa principale dell’alopecia androgenetica.

Al dosaggio approvato per AGA pari a 1 mg al giorno, va assunto per via orale e riesce ad inibire la produzione di DHT di circa il 65-70% e grazie a tale capacità tale farmaco è divenuto il pilastro portante per tutte le cure contro la calvizie maschile di tipo androgenetico.

Quindi grazie alla sua azione anti DHT viene enormemente ridotto il fattore responsabile della miniaturizzazione progressiva dei follicoli piliferi colpiti da AGA e pertanto questi riescono a riprendersi recuperando alcuni gradi di displasia. il s.i.tr.i vede in 2 gradi di displasia il possibile recupero dei capelli a seguito di terapie antiandrogene, per questo è importante agire il prima possibile e non aspettare che la miniuaturizzazione arrivi a livelli troppo elevati, poiché un capello arrivato allo stadio finale di vellus è impossibile che possa tornare al livello di un Anagen 6 (capello sano).

Finasteride Risultati: quanto attendere?

Quando si inizia una terapia per curare la calvizie, l’ansia di vedere i primi risultati può essere davvero eccessiva, però è importante avere la massima costanza nell’assunzione e soprattutto molta PAZIENZA. Certamente il medico che ve l’ha prescritta vi ha detto di attendere da 6 a 12 mesi prima di fare qualsiasi valutazione, quindi prima dei 6 mesi non è assolutamente il caso di allarmarsi se non vedete risultati.

Anche nel mio caso personale, nonostante io sia indubbiamente un buon risponditore al farmaco, potrete vedere come i primissimi LIEVI miglioramenti ho inziato a vederli attorno ai 4 mesi sotto forma di una miglior qualità del capelli e lieve miglioramento dello spessore. Ai 6 mesi era evidente un netto cambio di marcia e ai 18 mesi ho raggiunto il picco massimo che ora sto cercando di mantenere. Ma ripeto che non tutti hanno una risposta come la mia al farmaco e pertanto i tempi possono essere più lunghi.

Preciso che per miglioramento non è necessario attendersi una ricrescita poiché, in casi di calvizie particolarmente aggressiva, anche un arresto della miniaturizzazione e stabilizzazione della caduta non è cosa da sottovalutare assolutamente.

Sospensione Finasteride e Mantenimento Risultati

Se la terapia con finasteride vi ha dato buoni risultati e avete ottenuto un miglioramento significativo nella vostra capigliatura, spiacente qualora decidiate di interrompere l’assunzione i benefici ottenuti sono destinati a scomparire miseramente.

L’alopecia androgenetica infatti riprenderà il suo percorso e l’azione del DHT non più bloccato dal farmaco riprenderà a miniaturizzare i follicoli. Nel giro di circa 6 mesi si potrà verificare la scomparsa di circa la metà dei capelli recuperati grazie a Propecia, e dopo un anno circa vi ritroverete alla situazione pre cura.

Qualora la pausa sia contenuta in un periodo di circa 3-4 mesi, alla ripresa del farmaco sarà probabilmente possibile recuperare completamente i capelli persi o parzialmente miniaturizzati durante l’interruzione di finasteride. Mentre in caso di pause lunghe 12 mesi o oltre, i follicoli che nel frattempo sono arrivati allo stadio di miniaturizzazione finale (vellus) non saranno più recuperabili.

Indicativamente i protocolli di assunzione prevedono di non fare nessuna pausa per i primi 2 anni di cura (in cui si raggiunge il massimo risultato). Poi a discrezione del medico curante, possono essere valutate pause fino a 2 mesi per contrastare eventuali effetti collaterali.

Personalmente ai 2 anni di terapia, dato che non accuso effetti collaterali, non mi è stata consigliata nessuna pausa. Tutta via il medico che mi segue ha provato a ridurre il dosaggio del 50% per vedere se è sufficiente al mantenimento visto che il recupero ottenuto difficilmente sarà ulteriormente incrementabile.

Finasteride: quando assumere?

Anche questo punto è molto controverso nei vari forum sul web e difatti troverete chi si pone problemi se assumere finasteride a stomaco vuoto, oppure durante i pasti, per arrivare a chiedersi quanto tempo far passare tra l’assunzione e il pasto successivo. Si legge anche di gente che ha dubbi sull’orario di assunzione, sulla resistenza del film gastroresistente di cui è rivestita….e chi più ne ha più ne metta 🙂

Personalmente io mi limito a leggere il bugiardino presente in ogni confezione dove è scritto semplicemente che potete assumere finasteride indifferentemente durante e lontano dai pasti.

Nel caso vi capitasse di saltare un’assunzione, non assumete una dose doppia per recuperare, ma semplicemente riprendete normalmente. Ovviamente le dimenticanze non devono diventare un’abitudine.

Finasteride Controindicazioni

Le controindicazioni di finasteride non vanno confuse con gli effetti collaterali bensì, come riporta il bugiardino, sono fattori di cui il medico deve tenere conto qualora un soggetto intendesse iniziare ad utilizzare questo principio attivo.

Non dovrebbero quindi assumere finasteride:

  • soggetti con grave insufficienza epatica: poiché il farmaco viene metabolizzato appunto nel fegato. Spetta quindi al medico valutare la situazione e il rapporto rischi/benefici. Qualora si optasse per l’utilizzo, i valori epatici andrebbero monitorati molto spesso.
  • ipersensibilità o allergie: in genere un’allergia al principio attivo vero e proprio è assai rara, tuttavia come eccipiente nella compressa è utilizzato anche il lattosio che invece può dare problemi di intolleranze a parecchie persone.
  • donne in gravidanza: come ben specificato nel foglietto illustrativo, le donne incinte non devono assolutamente venire in contatto con finasteride poiché potrebbe portare a gravi malformazioni all’apparato produttivo non tanto loro, ma del feto di sesso maschile che portano in grembo. Questo perché l’azione antiandrogena della finasteride impedirebbe la corretta formazione degli apparati negli individui maschi. Ciò spiega il perché del film di rivestimento delle compresse che serve appunto ad evitare il contatto accidentale con il prodotto. Sempre per lo stesso fattore le donne in gravidanza dovrebbero evitare contatti con liquido seminale del partner che utilizzi Propecia o equivalente, poiché analisi specifiche hanno rilevato che in esso sono presenti tracce del farmaco.

Effetti Collaterali Finasteride

Che si parli di Proscar 5 mg, Propecia 1 mg o relativi farmaci generici, quello degli effetti collaterali di finasteride è sicuramente uno dei temi più controversi e dibattuti su internet.

propecia effetti collaterali

Vista l’importanza dell’argomento e la vastità delle tematiche da affrontare in materia di sides, troverete molti approfondimenti nell’articolo dedicato Finasteride Effetti Collaterali: Allarmismo Giustificato?

Finasteride: Ricetta o No?

ricetta medicaSia finasteride 5 mg (Proscar o equivalenti) che finasteride 1 mg (Propecia o equivalenti), sono sempre e comunque farmaci soggetti a prescrizione medica e per tanto acquistabili esclusivamente in farmacia dietro presentazione di regolare ricetta. Nel caso di Proscar 5 mg (o equivalente) prescritto per iperplasia prostatica benigna, si tratta di un farmaco in Classe A e come tale può essere prescritto con ricetta rossa rimborsabile dal SSN.

Invece quando si parla di finasteride e capelli, il farmaco è Propecia 1 mg (o equivalente) e purtroppo rientra in Classe C, ovvero è a carico totale del cittadino. Permane comunque l’obbligo di prescrizione medica con ricetta bianca eventualmente ripetibile.

Chi invece per esigenze di dosaggi diversi dallo standard, o anche per risparmiare rispetto al costo elevato di Propecia, può optare per i generici (il risparmio rimane comunque limitato) oppure per la preparazione galenica ad opera di farmacie specializzate di compresse o capsule di finasteride. Anche in questo caso permane l’obbligo di ricetta bianca.

Ricordo che la vendita di farmaci senza regolare prescrizione medica costituisce reato, cosi come l’acquisto on line qualora venga effettuato senza avere la ricetta medica.

Proscar o Propecia: quale è il migliore?

propecia proscarDi fatto entrambi i farmaci contengono finasteride come principio attivo e sono prodotti dalla Merck, quindi è logico pensare che non ci siano particolari differenze tra i due. Ovviamente a parte il dosaggio che è di 5 mg a compressa per Proscar e di 1 mg a compressa per Propecia.

Tecnicamente il problema non si dovrebbe nemmeno porre dato che, per quanto riguarda l’argomento finasteride e capellii medici italiani possono prescrivere esclusivamente Propecia 1 mg o un generico equivalente, mentre Proscar 5 mg è destinato alla cura della ipertrofia prostatica benigna (IPB). Tuttavia negli anni dal 1993 al 1997 precedenti la commercializzazione di Propecia (in Italia arrivò nel 1999) si utilizzava il Proscar 5mg spezzato in 4 o 5 parti. Inoltre, nei Paesi in cui non è in vendita Propecia, i medici prescrivono Proscar spezzato per la cura dell’AGA. E’ quindi evedente che le differenze tra i 2 non devono essere poi cosi grandi.

Propecia Prezzo Elevato

Dato che in Italia Propecia è regolarmente prescrivibile, si potrebbe considerare inutile continuare ad utilizzare il Proscar tagliato in quartini. Invece è pratica assai diffusa tra gli utilizzatori di tutto il mondo. Come mai? Il motivo è piuttosto semplice. Propecia è certamente molto comodo da assumere, però ha un costo (ad oggi) di 56€ per confezione di 28 compresse da 1 mg, quindi pari a circa 2€ a milligrammo. Proscar invece costa 10€ per confezione di 15 compresse da 5 mg, con un costo pari a 0.13€ a milligrammo.

La differenza in termini economici è quindi abissale e a vantaggio di Proscar spezzato dato che con 10€ ci si può curare per 2 mesi mentre per fare altrettanto con Propecia si spendono ben 112€.

Da quando nel 2013 è scaduto il brevetto di Propecia, sono stati messi in commercio diversi generici equivalenti da 1mg (Carenafinast, Finacapil, Mylan, ecc… ) però il prezzo oscilla tra i 35 e i 40€ a confezione e pertanto è ancora piuttosto oneroso rispetto a Proscar spezzato. Oltretutto esistono i generici anche del Proscar 5mg che hanno costi attorno agli 8 € e quindi il costo per milligrammo è sempre estremamente più competitivo per quest’ultima categoria.

Rimane però il problema che Proscar 5 mg è prescrivibile solo per problemi alla prostata e, come detto sopra, in tal caso è pure dispensabile dal Sistema Sanitario Nazionale (SSN)… quindi per chi pensasse di farsi prescrivere Proscar con ricetta rossa e pagarlo circa 2 € a confezione, è decisamente improbabile trovare un medico che lo faccia poiché non è una cosa legale. Oltretutto sfruttare il SSN per pagare ancora meno un farmaco già di per se economico come Proscar per curare la calvizie, è estremamente ingiusto nei confronti di chi ha una patologia vera e propria come l’ipertrofia prostatica.

Tuttavia esistono 2 strade per ovviare al problema in modo perfettamente legale:

  • prescrizioni off label: regolamentata dalla Legge 24.12.2007, n. 244, consiste nella prescrizione su ricetta bianca di farmaci con modalità o indicazioni diverse rispetto a quelle indicate dal SSN. Si deve trattare comunque di farmaci regolarmente in commercio seppur per altre patologie. Inoltre devono esistere delle evidenze sull’efficacia del farmaco per la patologia in questione. In tale casistica rientra quindi il Proscar normalmente prescrivibile per problemi alla prostata, ma utilizzabile off label per l’alopecia se spezzato in 4 o 5 parti. Condizione tassativa è altresì il consenso informato che il medico deve fornire in questi casi. Probabilmente troverete maggiori difficoltà ad ottenere prescrizioni off label dal vostro medico di base semplicemente per il fatto che non ha l’abitudine a farle, mentre un medico specializzato in tricologia e quindi esperto nel settore non avrà problemi. Oltretutto non si grava assolutamente il SSN dato che con la ricetta bianca il farmaco è totalmente a carico del cittadino.
  • preparazioni galeniche: sempre dietro prescrizione medica, è possibile farsi preparare presso farmacie specializzate, delle capsule o compresse contenenti il dosaggio di finasteride galenica reputato idoneo dal medico curante. Il principio attivo è sempre il medesimo e la spesa si aggira sui 15-20€ per 30 compresse da 1 mg. Quindi meno economico rispetto a Proscar, ma comunque estremamente conveniente rispetto a Propecia o generico equivalente.

Propecia o Proscar?

La logica dovrebbe far pensare che, trattandosi del medesimo principio attivo, sia corretto attendersi i medesimi risultati. A maggior ragione nel caso di Proscar o Propecia che escono entrambi dagli stabilimenti della Merck. Nei vari forum però è pieno di utenti che sostengono nette differenze di efficacia a vantaggio di Propecia, a volte addirittura dopo pochi giorni di assunzione. Cosi come peggioramenti incredibili nella capigliatura in tempi brevissimi in caso di passaggio da Propecia a Proscar.

Il problema secondo alcuni è dato dal fatto che Propecia e Proscar sono entrambi rivestiti da film protettivo, però durante il taglio dei quartini la protezione verrebbe meno in Proscar favorendo un deterioramento del prodotto e quindi una minor efficacia. Lo scopo della pellicola protettiva non è tuttavia legato all’assimilazione del farmaco, bensì come scritto nel foglietto illustrativo, ha il solo scopo di proteggere dal contatto accidentale i soggetti sensibili (donne incinte e bambini).

Personalmente utilizzo finasteride galenica oppure un generico da 5 mg spezzato in 4 e i risultati li potete valutare voi stessi. Oltretutto giusto per scrupolo ho voluto provare Propecia per 2 mesi e, come mi aspettavo, non ho notato alcuna differenza se non quella del mio portafoglio alleggerito di 112€ 🙂

Ovviamente per chi è timoroso nell’utilizzare Proscar spezzato, Merck continua a produrre Propecia e per tanto potrà avere la sicurezza psicologica che cerca… anche se a caro prezzo a mio modo di vedere. Ma dato che ogni anno vengono vendute milioni di confezioni di Propecia in tutto il mondo, evidentemente il prezzo non è poi tanto alto 😉

 Come Tagliare Proscar?

In rete si legge di tutto e di più sulla modalità per meglio suddividere le compresse di finasteride 5 mg in 4 o 5 parti per ottenere il corretto dosaggio utile alla cura dell’alopecia androgenetica. Chi utilizza costosi taglia pillole e chi lamette particolari. Io semplicemente faccio uso di un normalissimo coltello da cucina normalmente affilato e ottengo i miei quartini senza pormi troppi problemi.

Diciamo che ci sono tipi finasteride che meglio si prestano al taglio e in tal senso meglio preferire compresse dalla forma rotonda. Io mi trovo molto bene con Finasteride EG, ma conosco persone che trovano ottima la TEVA o la Mylan. Insomma volendo essere pignoli, meglio se la compressa è tondeggiante. Ma ripeto che comunque la cosa non costituisce un grande problema.

Ad esempio Proscar che è tra i più utilizzati al mondo, ha una forma a esagono irregolare però tagliarlo in quartini non è assolutamente un problema e addirittura ci sono immagini che spiegano come arrivare a spezzarlo in 5 parti praticamente uguali. tagliare-proscarCome Conservare Finasteride Spezzata?

Altra fonte di estrema preoccupazione tra gli utenti dei principali forum, sembra essere la modalità di conservazione dei pezzi di finasteride una volta dopo averla spezzata. Si legge di gente che la conserva in contenitori ermetici, oppure che avvolge ogni singolo pezzo in pellicola di alluminio o, per finire, chi ripone i quartini residui nel blister originale richiudendo con del nastro adesivo il foro. Il tutto nel timore che il farmaco tagliato si deteriori in modo irreparabile.

Che dire, certamente sono precauzioni in più e male non fanno… però nel mio caso specifico mi limito a tagliare in 4 la compressa e mettere i pezzetti in una normalissima scatolina di plastica. Se effettivamente si deteriorasse così rapidamente non avrei avuto il recupero che avete visto.

Buona idea invece è quella di tagliare una compressa per volta e non tutta la confezione, perché con tale metodica di utilizzo una compressa vi durerà per 4 assunzioni e pertanto preparando in unica soluzione tutte le 28 pastiglie vi ritrovereste con 112 quartini e allora si che si possono avere dei timori di deterioramento dati che si tratterebbe di assumere l’ultimo dopo quasi 4 mesi dal taglio.

Finasteride Generico: valida alternativa?

finacapil sandozCome accennato precedentemente, con lo scadere dei brevetti (ultimo fu il propecia nel 2013) hanno fatto la loro comparsa sul mercato diverse marche di finasteride generico o equivalente sia in formato da 5 mg (Teva, EG, Mylan, ecc…)  che, anche se in misura minore, da 1 mg (Finacapil, Carenafinast, Mylan).

Probabilmente basandosi su alcune affermazioni di Jerry Wong, uno dei migliori chirurghi al mondo specializzato in trapianti di capelli, che nei primi anni 2000 consigliava caldamente i suoi pazienti di non utilizzare farmaci generici ma di rimanere sempre sul Propecia originale in quanto lo valutava migliore, ha preso piede la convinzione che finasteride generico sia meno efficace dell’originale.

Va considerato però che tale affermazione è stata fatta in un periodo in cui per reperire farmaci generici era necessario fare acquisti on line e i prodotti provenivano da India e Cina dove le normative e i controlli non sono certo ai livelli italiani o europei ed era certamente possibile trovarsi di fronte a farmaci sopra o sotto dosati. Ai giorni nostri se si acquista finasteride generico prodotto da azienda italiana e presso una farmacia autorizzata, non vedo la ragione per cui ci si dovrebbe aspettare una qualità inferiore.

Infatti qualora un’azienda dichiarasse che il suo prodotto contiene 1 mg  di finasteride e poi da un controllo risultasse un dosaggio differente, si troverebbe a passare guai non da poco.

Porto sempre come esempio il mio caso personale dove da Luglio 2014 ho acquistato solo 2 confezioni di Propecia originale e 1 di compresse galeniche. Per il resto ho sempre utilizzato Finasteride EG 5mg spezzata in quartini. I risultati avuti sono visibili a chiunque e direi che la tesi di scarsa efficacia di finasteride generico ha trovato la sua risposta.

Conclusioni

Certamente questo farmaco trova parecchi detrattori, per ragioni più o meno giuste, però sta di fatto che il tema finasteride e capelli riscuote senza ombra di dubbio un’importanza basilare per chi intende intraprendere una lotta contro l’alopecia androgenetica. Per tanto suggerisco a chiunque abbia a cuore questo argomento, di informarsi il più possibile leggendo fonti ufficiali ed autorevoli e affidandosi a medici esperti e competenti in modo da evitare, per quanto possibile, di farsi suggestionare dalle cose terrificanti che si leggono nel web. Nel nostro piccolo cerchiamo di documentare con i relativi link tutte le informazioni che scriviamo su CalvizieHelp.

Se avete domande relative a finasteride che qui non sono state trattate o notate imprecisioni, lasciate un commento o contattateci. Risponderemo certamente 😉



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